Opinion

Proposal for commitment and modified statutes of BIEN

This opinion piece comes from several of BIEN’s life members, who have proposed an amendment to BIEN’s statutes to alter the definition of basic income in the statutes. This proposal will be on the agenda at the next BIEN General Assembly meeting in Seoul, Korea in 2016. The members who have proposed it invite discussion of it. The proposal in full follows below in both England and German:

Proposal for commitment and modified statutes of BIEN (English)

From the following life members of BIEN: Dr. Lieselotte Wohlgenannt (Austria), Margit Appel (Austria), Prof. Dr. Manfred Füllsack (Austria), Adriaan Planken (Netherlands), Katja Kipping (Germany) and Prof. Dr. Michael Opielka (Germany)

From the following national affiliates of BIEN: Network Grundeinkommen (Germany), Network Grundeinkommen und sozialer Zusammenhalt Austria – B.I.E.N. Austria and  Vereniging Basisinkomen (Netherlands)

We propose, that BIEN should amend the definition of basic income in its statutes to add the following fourth characteristic,

–       which secures a livelihood (material existence) and enables participation in the political community (country) for everyone,

to the existing three characteristic

–       which is granted to all on an individual basis by law,

–       without means test and

–       without obligation to work or for services in return.
We make this proposal because BIEN should support an unconditional basic income at an amount that could help

–       to eliminate poverty and social distress in the respective political community,

–       to increase individual freedom and

–       to permanently improve the development opportunities of each individual and the social and cultural situation in the community.
BIEN’s support for an unconditional basic income with the above-named four criteria does not exclude support for a partial basic income (not securing livelihood/material existence or not enabling participation), as long as it remains clear, that the final goal is the unconditional basic income with these four criteria and that the partial basic income is not coupled with social cutbacks.

The statutes of BIEN should be modified in section 1 with nothing removed and the following text (shown in italics) added:

“1. Purpose: BIEN’s aim is to serve as a link between individuals and groups committed to, or interested in, basic income to stimulate and disseminate research and to foster informed public discussion on this topic throughout the world. Basic income i.e. an income, which is high enough to secure material existence and enable participation in society and unconditionally granted to all on an individual basis, without means test or work requirement. BIEN’s commitment for an basic income with the above-named four criteria does not exclude debates and projects concerning a partial basic income (not securing material existence or not enabling social participation), as long as it remains clear, that the final goal is the basic income with these four criteria and that the partial basic income is not coupled with social cutbacks.”

Vorschlag zum Engagement und zu geänderten Statuten von BIEN (deutsch)

von folgenden Mitgliedern von BIEN: Dr. Lieselotte Wohlgenannt (Österreich), Margit Appel (Österreich), Prof. Dr. Manfred Füllsack (Österreich), Adriaan Planken (Niederlande), Katja Kipping (Deutschland) und Prof. Dr. Michael Opielka (Deutschland)

von folgenden BIEN angeschlossenen nationalen Grundeinkommensnetzwerken: Netzwerk Grundeinkommen (Deutschland), Netzwerk Grundeinkommen und sozialer Zusammenhalt – B.I.E.N. Österreich und Vereniging Basisinkomen (Niederlande)
Wir schlagen vor, dass BIEN die Definition des Grundeinkommens in seinen Statuten durch Hinzufügung des folgenden vierten Kriteriums

–       das existenzsichernd ist und jedem Menschen gesellschaftliche Teilhabe im jeweiligen politischen Gemeinwesen (Land) ermöglicht –

ändern sollte, als Ergänzung zu den bestehenden drei Kriterien

–       auf das ein individueller Rechtsanspruch besteht,

–       das ohne Bedürftigkeitsprüfung und

–       ohne Zwang zu Arbeit oder Gegenleistungen garantiert wird -.

Wir schlagen dies vor, weil BIEN ein bedingungsloses Grundeinkommen mit einer Höhe unterstützen sollte, das dazu beitragen kann,

–       im jeweiligen politischen Gemeinwesen Armut und soziale Notlagen zu beseitigen,

–       den individuellen Freiheitsspielraum zu vergrößern sowie

–       die Entwicklungschancen jedes Einzelnen und die soziale und kulturelle Situation im Gemeinwesen nachhaltig zu verbessern.

Die Unterstützung eines bedingungslosen Grundeinkommens mit den oben genannten vier Kriterien durch BIEN schließt nicht die Unterstützung eines partiellen Grundeinkommens (nicht existenz-  und teilhabesichernd) aus, solange klar bleibt, dass das Ziel das bedingungslose Grundeinkommen mit den vier Kriterien ist und das partielle Grundeinkommen nicht mit Sozialabbau verbunden ist.

Die Statuten von BIEN sollten im Abschnitt 1 um folgenden Text ergänzt (kursiv angezeigt) werden:

“1. Zweck

Das Ziel von BIEN ist, die Vernetzung von Personen und Gruppen, die engagiert für oder interessiert an einem Grundeinkommen sind, um die Forschung darüber zu stimulieren und zu verbreiten sowie die öffentliche Diskussion über dieses Thema weltweit zu fördern. Grundeinkommen, das ist ein Einkommen, das hoch genug ist, um die materielle Existenz zu sichern und Teilnahme an der Gesellschaft zu ermöglichen, welches allen Menschen bedingungslos auf individueller Basis gewährt wird, ohne eine Bedürftigkeitsprüfung oder Arbeitsverpflichtung. Die Unterstützung eines Grundeinkommens mit den oben genannten vier Kriterien durch BIEN schließt nicht die Unterstützung eines partiellen Grundeinkommens (nicht existenz-  und teilhabesichernd) aus, solange klar bleibt, dass das Ziel das Grundeinkommen mit den vier Kriterien ist und das partielle Grundeinkommen nicht mit Sozialabbau verbunden ist.”

About Guest Contributor

Guest has written 10 articles.

Share Button

4 comments

  • Marc de Basquiat

    Even if all promoters share the fight for an aunconditionnal basic income, the strategies to have this implemented in our contries are different. I’m afraid that the sentence you propose to add will lead to more divisions between ourselves. The more generous proposers will easily explain that the one who try to make it compatible with their nation economy are “not high enough to guarantee the participation in the political community”. I do believe that we have enough to do to implement “individual” and “unconditional” schemes, without targetting the moon from day-1.

  • Tony Weekes

    This may be a side issue, but I am uneasy about the word ‘work’ under the ‘three characteristics’.

    There is already too much confusion about the distinction between ‘work’ and ‘a job’.

    Would t be possible to consider replacing ‘without obligation to work’ with the words ‘without obligation to engage in the formal economy’

    Apologies if this is a diversion from the purposes of this enquiry

  • For BIEN-Switzerland, we have already defined in our chart UBI according to the proposal: http://bien.ch/sites/bien/files/pdf/BIEN-CH_Chart.pdf
    The same on our UBI definition web page: http://bien.ch/en/story/basic-income/what-is-it
    And finally, in the federal referendum, which will be submitted to popular vote, #2 of the proposed law is « The basic income shall enable the whole population to live in human dignity and participate in public life. » : http://bien.ch/en/page/federal-initiative

    In my opinion, it is good to define clearly what is the UBI, at least to avoid the confusion with other kind of welfare programs.

  • Marc, there is no contradiction with your view. The text above mentions that : “BIEN’s support for an unconditional basic income with the above-named four criteria does not exclude support for a partial basic income (not securing livelihood/material existence or not enabling participation), as long as it remains clear, that the final goal is the unconditional basic income with these four criteria and that the partial basic income is not coupled with social cutbacks.”

    Targeting the moon does not exclude progressive implementation 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *